Andreas Hofer - bojownik o wolność

Andreas Hofer urodził się 22 listopada 1767 r. w Sandhof koło San Leonardo in Passiria/St. Leonhard in Passeier. Przejął po rodzicach zajazd, reprezentował również z wyboru Dolinę Val Passiria w Tyrolskim Landtagu.

W roku 1805 po klęsce Austrii w trzeciej wojnie koalicyjnej, Tyrol dostał się we władanie Bawarii. Szczególne przywileje Tyrolczyków, udzielone im za czasów Habsburgów, zostały ograniczone, przeprowadzono też reformę kościelną w duchu Oświecenia. Wywołało to niezadowolenie katolickiej ludności Południowego Tyrolu, które doprowadziło do aktywnego oporu przeciwko zmianom. Przymusowy pobór do bawarskiej armii przeprowadzony w Innsbrucku w roku 1809 doprowadził do pierwszego zbrojnego powstania. Na jego czele stanął właśnie Andreas Hofer.

Poprowadził Strzelców Tyrolskich (Tiroler Schützen) jako głównodowodzący. Owa milicja, która służyła od roku 1511 do samoobrony Tyrolu, przeciwstawiła się wkraczającym oddziałom Napoleona. Trzy zwycięstwa u stóp góry Isel koło Innsbrucka dodały ruchowi oporu skrzydeł. Hofer wprowadził się do innsbruckiego Hofburga jako regent. Jednak tyrolskie oddziały nie mogły stawić długotrwałego oporu doświadczonym w walce i lepiej uzbrojonym jednostkom bawarskim i francuskim. W międzyczasie podpisano "pokój z Schönbrunn", w którym Austria została zmuszona do odstąpienia wielu obszarów, w tym Tyrolu. Tyrolczycy poczuli się zdradzeni przez cesarza i ojczyznę i jeszcze raz podjęli próbę oporu na własną rękę. Próba ta poniosła klęskę w listopadzie 1809 podczas czwartej bitwy pod górą Isel. Hofer musiał zbiec i znalazł schronienie na wysokogórskiej hali w Dolinie Val Passiria. Zdradził go za nagrodę jego własny rodak. Hofer został ujęty, postawiony przed sądem wojennym i 20 lutego 1910 r. rozstrzelany we włoskiej Mantui. W Muzeum Passeier znajdującym się w budynku sąsiadującym z zajazdem Sand w San Leonardo, urządzono stałą wystawę poświęconą postaci Andreasa Hofera. W roku 2009 przypada 200 rocznica Powstania Tyrolskiego. Cały szereg imprez i wystaw rzuci więcej światła na historyczne fakty związane z mitem Andreasa Hofera.