Ötzi - De man uit het ijs

De man was in de kopertijd bij het oversteken van de Ötztaler-gletsjer op het Tisenjoch om het leven gekomen. Omdat het lichaam al snel door sneeuw en ijs werd bedekt, bleef het op unieke wijze geconserveerd.

Het Duitse echtpaar Erike en Helmut Simon ontdekte de ijsmummie op een hoogte van 3210 m boven zeeniveau. Tijdens het bergen van de mummie stuitte men op alle kleding en uitrustingsstukken die ‘Ötzi', zoals hij al snel werd genoemd, bij zich droeg.

Talloze onderzoeken door internationale teams van deskundigen hebben van de man uit het ijs de best onderzochte mens ter wereld gemaakt. De man was bij zijn dood ongeveer 45 jaar oud, ca. 1.60 m lang en woog ongeveer 50 kg. Ook de doodsoorzaak, een pijl in zijn rug, werd ontdekt. Blijkbaar was de man het slachtoffer van een misdrijf geworden. Een onverwachte ontdekking zijn de 50 tatoeages op zijn lichaam, die mogelijk om medische redenen zijn aangebracht.

De uitrusting van de ijsman heeft een schat aan informatie over het leven in de kopertijd opgeleverd. Zijn kleding van geiten-, herten- en berenhuiden was optimaal aangepast aan de harde omstandigheden in de bergen. Hij had een koperen bijl, dolk, pijl en boog en een soort rugzak bij zich alsmede verschillende andere gebruiksvoorwerpen, zoals tondelzwammen, een net voor de konijnenjacht, kommen van berkenbast en stukken vuursteen. Vandaag de dag is de ijsman met de bij hem gevonden voorwerpen in een speciale afdeling van het archeologiemuseum in Bolzano/Bozen tentoongesteld.

In het Archeoparc in het dal Val Senales/Schnalstal vlakbij de stad Merano/Meran heeft men een nederzetting uit de kopertijd nagebouwd. Hier kunnen bezoekers ontdekken hoe mensen 5000 jaar geleden woonden, hun akkers bewerkten, kookten en werkten.